Che cosa è un anno luce?

Luce

Capita spesso, ai neofiti, di fraintendere cosa realmente sia un “anno luce”.
Beh, scopriamo subito le carte: un anno luce, non è una misura temporale, ma piuttosto è una misura di distanza usata in astronomia.

Come evidenziato dal nome, corrisponde alla distanza percorsa dalla luce nel vuoto nell’arco di un anno.

Alternativamente può essere pensata come la distanza che un qualsiasi oggetto percorrerebbe se viaggiasse a velocità uguale a quella della luce nel vuoto (la quale è ben di quasi 300.000 chilometri al secondo!).

Ma in quanto tempo ci è tuttora concesso percorrere tale distanza?

Considerando che la velocità di fuga dalla Terra è di circa 40.000 km/h, sfruttando per le nostre sonde il cosiddetto “effetto fionda” attorno a vari pianeti, possiamo ad esempio ipotizzare di lanciare una navicella fino a 80.000 km/h (come nel caso della sonda spaziale New Horizons).

La cosa però non è molto incoraggiante se ci pensate, perché facendo due conti, una navicella che viaggia a a 80.000 km/h percorre 1 anno luce in circa 13.500 anni.

Tantissimo!

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